Страсть к рыбной ловле - не самый худший из недостатков, присущих мужчинам.

Рыбалкой в той или иной мере увлекается не менее десяти миллионов наших сограждан. Для одних это занятие не более чем развлечение, для других - убежище от семейных проблем, для третьих - вторая профессия, дополнительный источник средств к существованию.

Независимо от того, к какой из этих трех групп вы себя причисляете, для вас так или иначе представляют несомненный интерес сведения о водоемах, рыбах и способах их ловли. Львиную долю такой информации мы получаем от своих друзей и знакомых или же собственного опыта, хотя в идеале ведущая роль в утолении информационного голода должна принадлежать специализированным журналам и книгам.

Реальное положение дел с печатными изданиями для рыболовов весьма удручающе. В России стабильно издается лишь журнал "Рыболов", а в последние несколько лет - "Рыболов-клуб" и "Рыболов-Elite". Предпринимались и другие попытки основать журналы той же направленности, однако они не выдержали проверки временем.

С книгами - еще хуже. Тот издательский бум, что захлестнул страну в кульминацию перестройки, выразился в немотивированном сверхтиражировании книги Л. П. Сабанеева "Рыбы России", "библии" русского рыболова. В результате кризиса перепроизводства этот шедевр классика превратился из дефицитнейшего издания в заполнитель складских помещений.

Помимо этого, ряд московских и особенно региональных издательств разнообразили поток выпускаемой ими беллетристики солидными внешне книгами с обязывающими названиями типа "Все о рыбалке". Обычно в их выходных данных вместо имен авторов фигурировали безликие фамилии составителей. Раскрыв любую из таких книг на произвольной странице, можно испытать жгучее ощущение "deja vu", ибо все они на поверку оказываются скомпилированными из отрывков, бессистемно надерганных из книг и журналов времен развитого социализма.

Впрочем, на фоне всего этого убожества можно выделить несколько приятных исключений, несущих принципиальную новизну, глубину проработки темы и авторский профессионализм.

Однако я бы не стал выступать в роли литературного критика. Мне всего лишь хотелось акцентировать ваше внимание на остроте проблемы. Ведь в любой большой европейской стране издается по несколько журналов для любителей рыбалки. Большинство из них и по форме, и по содержанию на голову выше их российских аналогов. То же касается и книг по спортивно-любительскому рыболовству - и здесь сравнение, как качественное, так и количественное, явно не в нашу пользу.

Тем не менее, все отнюдь не безысходно. Накопленный русскими рыболовами опыт заслуживает того, чтобы его передавали не из уст в уста, а более цивилизованным способом. А потому давайте не будем ссылаться на дороговизну полиграфии, тяжелую экономическую ситуацию в стране и прочие "объективные" трудности - все это преодолевается - была бы инициатива. Вышедшая в 1993 году брошюра "Спиннинг: охота на жереха", мой первый опыт в этой области, отразила не столько желание заполнить вакуум на рынке рыболовной литературы, сколько стремление к свободе и независимости. Ибо публикации в периодике, во-первых, резко ограничены по объему, а во-вторых, сакраментальное "продолжение следует" вызывает у читателя скорее отрицательные эмоции, чем положительные.

Однако главная беда газетно-журнальных публикаций - чрезмерная редакторская правка, из-за которой индивидуально-авторский стиль подавляется рафинированным стилем редактора. Более того, некомпетентное редактирование зачастую рождает принципиальные ошибки.

Как-то лет десять назад в "Сельской жизни" я увидел заметку о ловле щуки на поролоновую рыбку, прочитав которую, подумал, что написать такое мог разве что пациент заведения имени Кащенко. Но самое пикантное обнаружилось, когда до меня дошло, что под текстом стоит моя фамилия!

Действительно, когда-то я направил в газету несколько заметок о рыбалке. Одна из них, точнее три-четыре ключевых слова из нее, и послужила основой для того бреда, что был предложен читателям. Вспомните рассказ Марка Твена "Как я редактировал "Сельскохозяйственную газету" - я никогда не поверил бы, что подобное возможно в реальной жизни, не произойди оно со мной...

Возможно, потенциальных авторов книг о рыбной ловле останавливает опасение породить себе массу конкурентов-нахлебников. Когда читаешь некоторые публикации, ловишь себя на мысли, что тебе если и говорят правду, то далеко не всю. Оно и понятно: не всякий добровольно согласится сделать свое добытое упорным трудом "ноу-хау" достоянием всех и каждого, не получив взамен практически ничего.

Опасения такого рода высказывали мне мои знакомые специалисты по жереху, которым я четыре года назад давал почитать рукопись "Охоты на жереха". "Мало того, что ты сам из этой книжки не извлечешь никакой пользы; самое неприятное, что Оку заполонят многочисленные "чайники", страждущие поймать жереха, которые будут только путаться под ногами у нас, профессионалов", - примерно таким комментарием неизменно сопровождались устные рецензии "Охоты на жереха". Действительно, за последние пару сезонов количество претендентов на поимку жереха заметно увеличилось, однако я не думаю, что основной причиной тому стала небольшая книжка в зеленой обложке. Хотя в ней фактически дана инструкция, как надо ловить жереха (действуй так - и поймаешь!), многие из знакомых с книжкой рыболовов продолжают удивлять своим невежеством и неспособностью учиться на чужом опыте. И лишь существенное меньшинство сумело почерпнуть из "Охоты на жереха" что-то полезное для практического применения. Тем самым особых оснований для того, чтобы наложить на свое "ноу-хау" гриф секретности, я не вижу.

Идея написать о жерехе возникла спонтанно - после того как он в течение двух-трех сезонов отодвинул для меня всех других хищников на второй план. Судак, в отличие от жереха, не занимал в последние пятнадцать лет в моих уловах безоговорочно первого места. Более того, были годы когда я вообще не занимался его специальной ловлей. Тем не менее, идею написать отдельно о судаке я вынашивал давно. Правда, поначалу мыслилась лишь объемная глава в большой книге по спиннингу. Теперь же, имея положительный опыт "Охоты на жереха", я решил пойти тем же путем, то есть написать книгу, целиком и полностью посвященную судаку.

Думается, "Практика ловли судака" заинтересует более широкие слои рыболовов, чем "Охота на жереха". Во-первых, потому что судак более обычен в водоемах центральной России. Во-вторых, принято считать, что поймать жереха - задача гораздо более сложная, чем поймать судака; поэтому многие спиннингисты - как начинающие, так и опытные - жереха попросту игнорируют, будто такой рыбы для них не существует вообще, тогда как судака пытаются ловить все кому не лень.

Заметим, однако, что ловля судака проста лишь внешне и содержит в себе немало неуловимых тонкостей, которые самым решающим образом способны повлиять на ее результат.

Я изначально не ставил перед собой задачи создать что-то типа энциклопедии, где были бы отражены все аспекты ловли судака спиннингом. Аналогичный подход характерен для любых узкоспециализированных изданий. Во всех таких книгах речь идет прежде всего об авторских приемах ловли рыбы, с которыми читатель имеет полное право как согласиться, так и нет. Именно поэтому вы не найдете в них безапелляционных утверждений, что ловить такую-то рыбу нужно только так и никак иначе - возможно, у кого-то то же самое получается лучше.

Я даже могу предположить, что у той книги, что вы сейчас держите в руках, найдется немало жестких критиков из числа профессионалов-судачатников, которых в Москве, несомненно, больше, чем знатоков ловли жереха. Однако до сих пор в нашей стране о ловле судака спиннингом никто ничего вразумительного не написал - по крайней мере в сопоставимом объеме и так детально. Поэтому я считаю себя вправе выдать первый блин, даже если он, по вашему мнению, окажется комом. В самом деле, полистайте подшивки "Рыболова" и его аналогов, просмотрите любую из вышедших за последние полвека рыболовных книг - и вы найдете массу материалов о судаке, но, уверен, у вас останется от них такой же привкус, как от дегустации дешевого коньяка, разлитого из одной бочки по разным бутылкам. В большинстве имеющихся публикаций добрую половину объема занимают мало кого интересующие сведения описательного характера: чем судак внешне отличается от других рыб, сколько у него чешуек в боковой линии, как вершится таинство нереста и тому подобное. Уж, наверное, вы не спутаете судака с барракудой, знать число чешуек вам так же важно, как число тычинок в цветке какого-нибудь рододендрона, а интерес к интимным подробностям из жизни судака питает не тот, кто со спиннингом, а тот, кто с острогой...

Есть, правда, отдельные любители спиннинга, которые не гнушаются побаловаться острогой или бредешком, но таких немного. Рыболов, даже будучи асом спортивной рыбалки, теряет весь свой престиж, опускаясь до откровенно браконьерских снастей. Соблазн легкой и почти всегда безнаказанной наживы наплодил в последние годы уйму приверженцев ловли "в клеточку". Самое безобидное следствие этого - незапланированные потери ваших блесен, остающихся в сетях. Бывает, что как только вы соберетесь забросить в интересном для вас месте, из ближайших кустов вываливается разящий перегаром субъект, который "тактично" информирует о том, что здесь стоят его сети, а вам делать нечего. Иначе дело доходит до физической конфронтации...

Реально сломать сложившуюся порочную систему можно, лишь дождавшись положительных сдвигов в общей социально-экономической ситуации в стране, в которой нам с вами выпало жить. А потому в ближайшее время придется, увы, терпеть сосуществование с поклонниками сетей, "телевизоров" и электроудочек. Ну а если вдруг вы и сами в большей или меньшей мере принадлежите к их числу, я рекомендую вам не читать эту книгу.

Спиннинг - благородный способ ловли. Истинный ценитель и профессионал спиннинга никогда не опустится до сетей, даже если все вокруг будут ловить сетями. Нельзя добиться высоких результатов, сочетая ловлю спиннингом и каким-то более "легким" способом. Очень надеюсь, что вы разделяете мою позицию.