Год судака

Судак - рыба, не питающая ярко выраженных пристрастий к теплу или холоду. Он более или менее активен в любой из двенадцати месяцев года. То же, впрочем, справедливо и для многих других рыб, населяющих наши водоемы, и нельзя утверждать, что связь жизненного цикла судака с сезонными изменениями в природе в корне отличается от сезонных циклов окуня или, например щуки. Однако отличия, хотя они и не бросаются с ходу в глаза, здесь все же есть.

Основные стадии годового цикла судака имеют свои, присущие только этой рыбе особенности. Из года в год они неизменно повторяются приблизительно в одни и те же сроки - с разницей в пределах одной-трех недель. Претендовать на стабильно высокие результаты в ловле судака можно, лишь зная во всех подробностях характер изменения его активности в течение года, а также умея правильно прогнозировать те самые одно-трехнедельные сдвиги периодов активности, которые вызваны отклонением гидрометеоусловий от климатических норм.

Стоит заметить, что первое из этих двух требований достаточно очевидно, и любой спиннингист с опытом ловли судака в течение хотя бы трех-четырех сезонов имеет представление о том, в какое время следует ожидать его жора, а в какое - спада активности. Второе требование, которое сплошь и рядом просто не принимается во внимание, на самом деле по своей значимости не уступает первому; следствие пренебрежительного к нему отношения - неожиданные неудачи в те дни, когда, казалось бы, от клыкастого не должно быть отбоя.

Из того, что в прошлом и позапрошлом годах судак прекрасно ловился, скажем, первого мая, никоим образом не вытекает, что в году нынешнем он будет брать в тот же день. Если в прошлом году была ранняя весна, а в этом - поздняя, то определять пик жора судака по календарю будет очень большой ошибкой.

Для того чтобы избежать грубых промахов, следует взять на вооружение несколько простых фенологических примет, которые удобны в качестве лакмусовой бумажки. Другими словами, нужно найти несколько повторяющихся из года в год явлений природы, которые по срокам весьма точно совпадают с днями активного клева судака. Далее я упомяну о некоторых из таких примет - вы можете воспользоваться ими или же подобрать для себя какие-то другие фенологические признаки активности судака, которые вам удобнее отслеживать.

Начало календарного года - самое бесперспективное время для ловли спиннингом. И дело здесь не только в том, что почти все водоемы защищены от вторжения спиннингиста толстым слоем льда. Судак в середине зимы пассивен и плохо ловится даже чисто зимними снастями. Многие жерличники и блеснильщики с новогодними праздниками задвигают свою экипировку в дальний угол и оставляют ее там аж до марта месяца, полагая, что ловля полуживого судака - занятие крайне неблагодарное.

Действительно, при температуре воды чуть выше нуля для поддержания жизнедеятельности судаку требуется минимум энергии, а значит и минимум пищи. Добавьте сюда дефицит кислорода, который притормаживает и без того вялые обменные процессы, и полное отсутствие клева вам покажется незыблемым законом январской рыбалки.

С этим можно было бы согласиться, если бы не многочисленные факты успешной ловли судака в середине зимы. Даже на полностью покрытых льдом озерах и водохранилищах выпадают дни, когда судак ломает общепризнанные каноны и хорошо ловится на блесну и живца. Но мы ведь говорим о спиннинге, а не о ловле со льда, к которой я (а, возможно, и вы тоже) особого пристрастия не питаю. Для нас важно то, что ловлю зимними способами можно взять за своеобразную точку отсчета: уж если судак ловится подо льдом в стоячей воде, то в открытой воде, особенно проточной, он будет ловиться заведомо не хуже.

Найти в середине зимы открытую воду не так сложно, как кажется. Даже в естественных условиях в реках имеются места, которые почти никогда не замерзают. Правда, чаще всего это мелководные быстрины, где судака зимой не бывает. Для нас представляют интерес участки открытой воды, которые не замерзают из-за выхода на поверхность более теплых придонных струй - так получается, когда на пути потока встречается резкий подъем дна. Я знаю два-три таких места на Оке. В одном из них, неподалеку от Поленова, почти всю зиму, когда нет крепких морозов, попадается судак.

В последние десять-пятнадцать лет часто выдавались теплые зимы, когда среднемноголетние значения температуры оказывались превышенными на несколько градусов. В теплую зиму у спиннингиста гораздо больше возможностей в выборе как места ловли, так и времени: не нужно томительно ждать, пока столбик термометра подкрадется к нулю и трескучий мороз сменится оттепелью.

Но все же основная предпосылка для ловли спиннингом зимою - это не наличие естественных промоин и не потепление климата, а факторы более выраженного антропогенного происхождения. Любой более или менее крупный промышленный объект использует воду в системах охлаждения, в результате чего реки на протяжении десятков километров ниже больших городов не замерзают. На Оке ниже Каширской ГРЭС вдоль правого берега тянется полоса открытой воды, Москва-река от столицы и до самого устья свободна ото льда. Шатурская и Конаковская ГРЭС, Смоленская и Калининская АЭС, точнее, водоемы, на берегах которых они расположены, пользуются неизменной популярностью у любителей зимнего спиннинга.

У вас может сложиться впечатление, что я пишу о январском спиннинге лишь для того, чтобы максимально наполнить объемом данную главу. Ведь само ее название обязывает в той или иной мере коснуться каждого месяца года. И не только в вопросах поведения судака, но и в особенностях его ловли.

Смею вас заверить: зимняя ловля судака спиннингом - не блеф и не изложение пустых измышлений. Этот вид рыбалки знаком мне почти так же хорошо, как ловля в более привычное время. Более того, я готов поставить пять против одного на то, что в произвольный зимний день в пределах Московской области поймаю спиннингом судака. Ограничения минимальны - температура не ниже минус пятнадцати и слабый ветер. Зимний клев судака (речь, конечно, идет не о всяком водоеме) своим постоянством даже превосходит его клев летом или осенью!

В феврале площадь открытых участков на реках увеличивается; бывало даже, что к концу месяца Ока в пределах Московской области полностью освобождалась ото льда. Хотя, конечно, обычно в феврале-марте большая часть реки еще скована льдом, и потому ловля судака отвесным блеснением предоставляет гораздо больше свободы для маневра и поиска. При этом, как ни удивительно, уловы блеснильщиков и спиннингистов бывают сопоставимы. Более того, выпадают даже такие дни, когда при откровенно плохом клеве на отвесную блесну судак хорошо ловится спиннингом. Был однажды случай, когда рыболовы-зимники, отчаявшись что-либо поймать, побросали свои снасти, чтобы понаблюдать за тем, как двое ребят со спиннингами таскают одного за другим судаков из промоины.

Вообще, хотя зимний клев судака, в отличие от весеннего или осеннего, и более стабилен, его трудно назвать жором. Судак вял и не преследует приманку, а берет ее, только если та окажется перед самой его мордой. Поэтому обычно поклевки слабые и невыразительные и зачастую распознаются только по задирам от клыков на грузике.

Сделать поклевку ощутимой помогает использование плетеной лески. Естественно, той, что допускает ловлю на морозе. Для сравнения: если два спиннингиста ловят бок о бок, один с обычной леской, другой - с "плетенкой", соотношение выловленных судаков бывает примерно один к трем. Первый не чувствует поклевку, второй почти всегда воспринимает слабенький тычок судака, реагируя на него подсечкой.

Часто приходится ловить не с берега, а с кромки льда, стоя в нескольких метрах от воды. Судак, каким бы заторможенным он в это время ни был, при вываживании норовит уйти под лед. Здесь нужно быть благоразумным и не приближаться к воде слишком близко. Как-то раз в такой ситуации судак "выплюнул" поролоновую рыбку уже на льду и минуту пролежал почти без движения в полуметре от воды, будто заманивая: "Бери меня, кто смелый!". Смелых не нашлось, и судак медленно сполз обратно в воду.

С первыми днями марта лед начинает понемногу подтаивать, площадь открытой воды увеличивается, а местами от льда остаются лишь воспоминания. Судак с подпиткой рек талой водой активизируется. Он сбивается в стаи, которые рыщут по всему водоему, выходя и на неглубокие (2-3 м) места. Особенно притягивают клыкастого окрестности устьев небольших притоков, где накануне нереста собираются плотва и другая белая рыба. Именно здесь больше всего шансов найти судака в марте. К тому же, многие притоки несут более теплую воду, поэтому в месте их впадения основная река раньше освобождается от льда.

Клев судака в марте уже отличается от того, что был в зимние месяцы. Тем не менее, судак пока еще полностью не перестроился на весенний лад. Лучше всего в это время он берет на медленно падающую приманку, что в сочетании с небольшой глубиной диктует ее выбор: это должен быть твистер с легкой (по нашим меркам) головкой - 7-10 г - или поролоновая рыбка, также с небольшим грузиком. Однако там, где преимущество дают дальние забросы, легкими головками не следует увлекаться. Тем более что с началом прибыли воды увеличивается и глубина, и скорость течения, и тяжелые головки становятся более уместными.

Примерно в середине апреля отмечается пик весеннего половодья. Год на год не приходится: одной весной река почти не выходит из берегов, другой - разливается на всю ширину поймы.

При большом разливе всякая рыба устремляется на заливные луга - какая на нерест, а какая для того, чтобы подкормиться. Подмосковный судак относится ко второй группе - им в это время движет не инстинкт размножения, а пустой желудок. Правда, говорить о какой-либо ловле в максимум половодья не приходится: в таком огромном количестве воды найти рыбу, пусть даже жирующую, невероятно сложно.

О том, что судак во время разлива гулял по морковно-картофельным плантациям, нам случается узнать чуть позже. Когда вода спадет, в оставшихся на полях лужах обнаруживается зазевавшаяся рыба. Большей частью это мелочь, но бывает, что крошечный пятачок воды, которому через неделю суждено пересохнуть, кишмя кишит крупной рыбой, включая и судака. В апреле 1994 года, после экстремального половодья, я наблюдал картину, как из небольшой ложбинки, где почти не осталось воды, при помощи обычного подсачека выловили более десятка судаков. Контрольное вскрытие показало, что незадолго до того судак вдоволь накушался белой рыбы!

Отнюдь не весь судак, не успевший скатиться из поймы в реку, обречен на скоропостижную гибель. Он может найти себе пристанище в многочисленных пойменных озерах.

В совсем маленьких озерах даже более приспособленная для такой жизни щука чувствует себя не лучшим образом, а судак и вовсе дотягивает лишь до первой зимовки, когда его с фатальной неизбежностью выкашивает характерный для мелких стоячих водоемов замор.


В более просторных пойменных озерах - с поверхностью зеркала от нескольких гектаров и более и глубинами не менее трех метров - заблудившийся по весне судак уже в состоянии благополучно пережить следующую зиму. Например, в озере Липицком, что недалеко от Пущина, судак попадается независимо от того, заливалось ли оно в текущем году вешними водами или нет. Тем не менее, уловы судака в таких озерах максимальны именно в те сезоны, которые начинались высоким половодьем. Это говорит о том, что жизнь в пойменных озерах, даже полноводных, не так уж и приятна для этого любителя глубокой и проточной воды.

Основная масса речного судака ведет себя благоразумно и со спадом воды уходит в основное русло. В Подмосковье это происходит в среднем 20-25 апреля, а спустя несколько дней начинается самый интенсивный в году, весенний жор судака.

Стаи этих кровожадных хищников курсируют вверх и вниз по реке, сметая на своем пути все, что хоть немного подходит на роль потенциальной жертвы. Собственно, то же самое можно сказать о поведении судака двумя неделями раньше, в максимум половодья, но именно сейчас, когда река из "моря" вновь превращается в реку, судака можно поймать: теперь проще найти охотничью тропу, по которой перемещаются голодные судачьи стаи.

Весенние маршруты судака, как правило, долгое время остаются неизменными, поскольку так или иначе связаны с местами предстоящего нереста. И если вам удалось отыскать судачью тропу в этом году, то, скорее всего, и следующей весной судак будет хорошо ловиться в том же месте.

Своим поведением в период, предшествующий нересту, судак - пусть это не покажется вам странным - напоминает лосося. Лосось идет на нерест в строго определенную речку - в которой он сам появился на свет. Судак с тем же упорством нерестится в том месте, где он нерестился годом ранее и где, вероятно, занимались в свое время любовью его мама и папа.

В том, что это действительно так, я уверен процентов на восемьдесят. С одной стороны, ничего подобного (о тяге судака к своему родному нерестилищу) я нигде не читал и ни от кого не слышал. С другой, я наблюдаю за двумя нерестилищами - одно из них известно мне шесть лет, другое более пятнадцати, и судак появляется на них каждую весну с незыблемым постоянством.

Само по себе это не является достаточным основанием для вывода о "лососевом" поведении судака. Может быть, эти два нерестилища привлекают судака только в силу своих подходящих для нереста условий? И если бы аналогичные условия вдруг оказались где-то в другом месте, то часть судака переметнулась бы туда? Едва ли. Дело в том, что первое нерестилище, которое поначалу представляло собой поросшую ивняком отмель, отделенную от более глубокой воды песчаной косой, после знаменитого половодья 1994 года преобразилось до неузнаваемости. Второе регулярно (раз в два-три года) перепахивается земснарядом, и всякий раз рельеф дна и береговая линия очень сильно изменяются. Однако и там, и там, вопреки ожиданиям, в апреле гуляет и жирует идущий на нерест судак!

Пути весеннего судачьего хода пролегают обычно на расстоянии 30-60 м от берега на глубинах 2,5-4 метра с умеренным течением. Судаки могут перемещаться как по одиночке, так и большими или меньшими стаями. В последнем случае поклевки судака следуют как бы сериями, что особенно отчетливо видно, когда на небольшом участке реки одновременно ловят несколько человек.

Какое-то время ни у кого нет поклевок. Но вот следует одна хватка. Тут же, с интервалом в несколько секунд, хватка у соседа. Далее - третий рыболов ощущает характерный удар судака... Теперь - не зевай, стая через минуту-полторы уйдет. Кто попроворней, успевает выдернуть из нее два-три "хвоста".

Когда подойдет следующая стая, заранее сказать нельзя: возможно, через полчаса, а возможно, только завтра. В наиболее удачные дни я насчитывал до семи-восьми волн бешеного клева судака с непродолжительными интервалами между ними. Любой спиннингист с мало-мальски поставленной техникой увозит с такой рыбалки не менее пяти-шести полновесных "хвостов".

Здесь стоит отметить, что весенние стаи судака бывают ранжированы по размеру, то есть в одном косяке подбираются рыбы примерно одной величины. Поймав двухкилограммового судака, вы едва ли сразу же вслед за этим вытащите трехсотграммового. Вообще, весной попадается судак в среднем большего веса, чем летом. Есть и еще одна закономерность: в самом начале весеннего хода ловится самый крупный судак - для Оки это 6-7 кг, затем идет судак чуть меньшего размера, но все же почти все "хвосты" весят от килограмма и выше.

Кульминация весеннего жора, когда даже начинающему спиннингисту труднее не поймать, чем поймать, длится не более недели. Это как раз тот самый случай, когда нужно особенно внимательно следить за природными индикаторами судачьего жора. Иначе можно успеть лишь к шапочному разбору.

Первый и самый очевидный признак - это состояние воды. После того как вода схлынет с пойменных полей, ее уровень продолжает понижаться, однако темп снижения уровня замедляется. В самый интересный для нас момент вода падает со скоростью приблизительно 10 см в день, а абсолютная ее отметка на 2-2,5 м выше летней межени. Это значит, что те береговые кусты, которые летом находятся рядом с урезом воды, сейчас должны выступать над ее поверхностью лишь верхними ветками.

Вода в это время еще не идеально прозрачна, но она уже не напоминает по своему виду жидкость, что в привокзальных буфетах именуют "кофе с молоком". Жор судака начинается в момент, когда прозрачность воды достигает полуметра. Если, зайдя по колено в воду, вы смутно различаете донные камни - это и будет исходное состояние воды, с которого можно и даже нужно начинать ловлю судака.

Другие признаки преднерестового жора, возможно, менее точны, зато более удобны. Вам вовсе не обязательно выезжать на реку, где вы намерены ловить судака. Достаточно нанести визит ближайшему к вашему дому болоту и посмотреть, не появилась ли среди побуревшей прошлогодней растительности молодая нежно-зеленая поросль камыша. Когда длина надводных побегов заостренных, как кинжал, листьев достигнет 5-7 сантиметров, пора отправляться за судаком.

Примерно в тот же день на березе начинают раскрываться почки, но лист еще не развернулся - это произойдет где-то через неделю, когда пик жора уже будет позади.

Самая ранняя за последние пятнадцать лет дата начала массового весеннего хода судака в Подмосковье - 19 апреля (1992 год), самая поздняя - 10 мая (1985 год). Как видите, разброс очень большой, и при недостаточном внимании к фенологическим приметам велик риск ошибиться.

Можно, конечно, поступить так, как это делал мой приятель. Он числа с двадцатого апреля через день ездил по утрам на Оку. Получаса было достаточно, чтобы выяснить, пошел судак или еще нет. Первые две поездки оказались пустыми. На третьей была одна поклевка. В четвертый же раз он наловился вдоволь. Основные его конкуренты ничего об этом не знали еще дней пять, а когда спохватились, было уже поздно!

Период, который следует за жором конца апреля - начала мая, вызывает двойственное к себе отношение. С одной стороны, в среднем клев судака в это время неплохой, с другой - иногда случаются труднообъяснимые "проколы", когда у нескольких опытных судачатников за целый день нет ни единой поклевки. Спиннингисты классом пониже в период с пятого по двадцатое мая (в среднюю весну) порою вообще отказываются от цели поймать судака и переключаются на другую рыбу, мотивируя это тем, что судак потянулся на нерест, и ловить его спортивной снастью до конца мая-начала июня бесполезно.

Лет десять назад я и сам придерживался примерно того же мнения и с большим недоверием относился к сообщениям об успешной ловле судака ближе к середине мая. Теперь я имею достаточный опыт его ловли в это время, чтобы сделать некоторые обобщения.

Действительно, той активности, какая была у судака сразу же после половодья, уже не наблюдается. Отчасти потому, что судак уже утолил зверский аппетит, отчасти из-за приближения нереста. Однако ни то, ни другое не вынуждает его придерживаться строгого поста. Судак продолжает кормиться, и поймать его, я уверен, можно в любой день из предшествующих нересту двух недель.

Главная особенность означенного периода состоит в том, что судаки уже не ходят по водоему косяками, а делятся на небольшие стаи и в конце концов разбиваются на пары. Они, как и прежде, блуждают в поисках добычи, только вот пути их передвижения пролегают уже не там, где прежде. Причина банальна: из-за понижения уровня слой воды над прежними судачьими тропами не более метра-полутора. Летом найти судака на такой глубине можно, но весной (до нереста) его там нет. В том месте, где судак ловился в самом начале мая, ловить его числа двенадцатого-пятнадцатого бесполезно. Казалось бы, это настолько очевидно, что можно лишний раз не злоупотреблять вашим вниманием, но число желающих поймать судака не там, где он ловится сейчас, а там, где ловился двумя неделями раньше, просто изумляет.

Как только вы почувствуете, что вода упала так, что глубина не превышает двух-двух с половиной метров, подыщите другое место, где, во-первых, на пару метров глубже, во-вторых, есть среднее течение, лучше всего с обратным течением у берега и неровным дном. Такие места нужно подмечать заранее - предыдущим летом или осенью. Имея в распоряжении два-три места с разными глубинами, можно ловить на них по мере спада воды последовательно.

Что однозначно отрицательно влияет на клев судака весной, так это продолжительные дожди, которые вызывают резкую прибыль воды с ухудшением ее прозрачности. Считается, что повышение уровня воды безусловно всегда и везде ухудшает клев любой рыбы. Применительно к судаку это неверно, но только летом и осенью. Весной же канонизированное правило "прибыла вода - убыл клев", увы, справедливо. Если такое случится, лучше переждать несколько дней, заняться, например, ловлей щуки где-нибудь на озерах поймы, а потом уже вернуться к клыкастому, который, после того как уровень воды начнет понижаться, опять будет хорошо ловиться.

Чем ближе нерест, тем больше бывает у спиннингиста-судачатника оснований для пессимизма: вот-вот прекратит брать. И если в это время случается пустая рыбалка, ссылка на нерест служит железным оправданием. О том, можно ли ловить спиннингом или другой любительской снастью непосредственно во время нереста и в месте нереста, я распространяться не буду, поскольку сам такого опыта не имею, да и те сведения об этом, которые получены мною из различных источников с разной степенью достоверности, наверное, лучше не публиковать, дабы они не были использованы откровенными браконьерами. Иное дело - ловля в то же время, но в других местах, расположенных поблизости. По моим наблюдениям, нерест судака никогда не носит повально-поголовного характера. Одни рыбы уже отнерестились, другие только готовятся.

Бывало, что либо я сам, либо кто-то из моих знакомых выезжали на судака весь май и начало июня с перерывами не более трех дней и ни разу не возвращались без клыкастого. За это время судак заведомо успевал отнереститься, но когда именно это происходило, мы однозначно сказать не могли. Просто поначалу идет только "беременный" судак, потом вперемежку с пузатыми икрянками попадаются отнерестившиеся особи, а в конце мая - начале июня уже весь судак оказывается пустым.

Стало быть, нерест судака может быть растянут на достаточно большой промежуток времени. Кроме того, для судака не характерна посленерестовая пауза, то есть промежуток, в течение которого рыба приходит в себя и не питается, как это бывает, например, у щуки.

Та же щука, которая при дружной весне на однородных по терморежиму водоемах нерестится за несколько дней (разве что у мелкой и крупной сроки могут немного сдвигаться), четко укладывается в схему "нерест-пауза-жор". Поэтому ее посленерестовый жор - обычно это самое начало мая - по своей интенсивности и неотвратимости не имеет аналогов. Посленерестового жора судака вроде бы как и нет. Да, он берет неплохо и довольно стабильно, но назвать это жором я бы не решился.

На подмосковных водохранилищах, где действует "Двухмесячник", сезон открывается в начале июня, то есть спустя одну-три недели после нереста. Насколько хорошо берет судак в эти самые одну-три недели, нам не известно. Что же касается клева на день открытия, то здесь возможны диаметрально противоположные расклады.

На открытие сезона 1994 года - было это 18 июня - мой знакомый убедил меня отправиться в Осташево. Именно здесь, на Рузском водохранилище, решили дать судаку первый бой многие столичные профи-судачатники: опыт ловли на открытие в предыдущие два-три года позволял сделать самый радужный прогноз.

На рассвете спиннингисты рассыпались по водоему и принялись "бомбить" бровки и коряжник поролоновыми рыбками. Часам к одиннадцати выяснилось, что судак ушел в глухую оборону: на три десятка человек пришлось пять или шесть "хвостов". Над водой по этому случаю был слышен такой мат, что даже у сапожника завяли бы уши!

Причину отсутствия клева многие связали тогда с очень высоким уровнем воды - это затрудняло поиск рыбы. Но едва ли дело было только в этом. В другие сезоны с большой водой на открытие случались и очень удачные рыбалки. В том же 1994 году судак плохо ловился в Осташеве еще дней десять, тогда как в то же время в нижней части Рузского водохранилища он брал активнее.

На Оке весь июнь судак брал то чуть лучше, то чуть хуже, но брал практически постоянно - не было ни одной пустой рыбалки.

Резюме из всего этого может быть примерно следующим. С началом июня судак постепенно перестраивается с весеннего режима на летний. Он уже не так голоден, как месяцем ранее, поэтому на сказочные уловы лучше особо не рассчитывать.

В течение месяца продолжается замедлившийся спад воды, и в этом плане к выбору места ловли можно подходить так же, как и весной, перебираясь с обмелевших участков на более глубокие. Но, в отличие от мая, судака теперь можно ловить и на мели, где летом много мелкой рыбешки. Только необходимо сделать поправку в выборе приманки: вместо обычных для весны поролоновой рыбки и твистера с тяжелой головкой теперь лучше использовать блесны и воблеры, а также мягкие приманки с небольшим грузиком. На глубине используются прежние приманки, с большим утяжелением.

В июне бывает период, когда усиливается жор всех хищников. Период этот совпадает с нерестом уклейки, который может довольно сильно "гулять" по срокам, сдвигаясь иногда (при холодном и дождливом июне) на начало июля, а при очень теплой весне - на 20-е числа мая. Здесь я бы не стал привлекать фенологические приметы, поскольку нерест уклейки - явление, которое трудно не заметить. И сама уклейка устраивает вблизи берега шумную возню, и поедающий ее хищник выдает себя недвусмысленными всплесками.

Во время нереста уклейки у нас есть выбор, кого ловить: щуку, судака, окуня или жереха. Бывает, что все эти хищники скапливаются в одно время в одном месте. Их можно ловить и универсальным способом - на вращающуюся блесну. Однако подход к ловле разных хищников все-таки различен, и мы остановимся пока только на основном нашем объекте.

Уклейка нерестится как в заливах со стоячей водой, так и на течении. Судака привлекает нерест уклейки на течении. Это обычно происходит у каменистого берега, иногда с островками травы и всяким мусором типа прибитых к берегу веток, досок и т.п. Глубина рядом с берегом не очень велика, но и не очень мала - где-то полтора-два метра в десяти метрах от кромки воды.

Во время нереста то в одном, то в другом месте у самого берега вода вскипает от уклейки, а рядом раздаются приглушенные всплески судака, который вовсе не чувствует себя лишним на этом празднике жизни.

Если всплесков нет, это не значит, что поблизости нет и судака. Скорее всего, он держится тут же, но чуть поодаль, не выходя вплотную к берегу и на поверхность. В любом случае судак, который охотится за уклейкой на нерестилище, сосредоточен в прибрежной полосе шириной до 15-20 метров. Здесь и следует его ловить - на твистер, вращающуюся блесну и грузик перед ней или на облегченную поролоновую рыбку.

012

Рис.10. Годовой ход интенсивности клева судака в реках

Ключевые моменты высокой и низкой активности:

А- зимний минимум;

Б - последний лед;

В - весеннее половодье (фактических данных о клеве нет);

Г - преднерестовый жор;

Д - нерест уклейки;

Е - летний минимум;

Ж - пик осеннего жора;

3 - предледоставный минимум;

И - первый лед.

После окончания нереста уклейки у судака наступает некоторый спад активности, во время которого он переваривает содержимое своей утробы. Впрочем, это не приводит к полному бесклевью. Потому ли, что отдельным судакам жирное мясо уклейки представляется недостаточно диетическим и они блюдут стройность своей фигуры или по другой какой причине, но спустя несколько дней после того, как уклейка отметает икру, попадаются судаки с пустыми желудками.

Клев судака в июне в большей степени, чем в другие летние месяцы, зависит от гидрометеорологических факторов. Здесь ведущая роль принадлежит не текущей температуре воздуха, за которой обычно внимательно наблюдают, а средней температуре воздуха за предшествующий период большей или меньшей продолжительности.

Конечно, для водных обитателей важна температура не воздуха, а воды: все процессы так или иначе увязаны с этим параметром, причем существенно влиять на активность рыбы могут какие-нибудь два-три градуса. Однако для большинства из нас отслеживать температуру воды (не там, где это удобно, а там, где держится рыба) весьма затруднительно, поэтому давайте ограничимся качественной характеристикой влияния температурного режима на клев.

Общая закономерность эволюции состояния воды в июне очевидна: вместе со снижением уровня вода постепенно нагревается. От того, насколько быстро это происходит, зависит активность любой рыбы, в том числе и судака.

Чтобы лучше понять это, мы еще раз вернемся к 1994 году, с его нестандартной весной. Общее правило отчетливее всего реализуется именно в его крайних проявлениях, и пример 1994 года в этом отношении достаточно показателен. Очень высокий уровень половодья в апреле, умеренно теплый май и холодный июнь привели к тому, что вода оставалась прохладной недели на две дольше обычного. Именно поэтому окский судак стабильно брал весь июнь и первую половину июля и только после этого начал капризничать. Если бы не затянувшаяся весна, это произошло бы вскоре после официального открытия сезона числа 20-25 июня. Так оно было, к примеру, годом ранее.

На водохранилищах вялый клев судака в начале сезона постепенно пришел в норму, и спада его активности, который обычно наблюдается там со второй половины июля до середины августа, в 1994 году, можно сказать, и не было. Случались, конечно, неудачные рыбалки, но потом оказывалось, что в то же время кто-то другой ловил судака гораздо успешнее.

Причины сдвига сроков здесь были те же, что и на Оке: большая вода, которая медленно прогревалась в июне.

Переход на летний режим выражается в том, что судак становится все менее активным днем и более активным ночью и в сумерках. Считается, что судак - типично сумеречная рыба. Вообще говоря, с этим трудно безоговорочно согласиться, но летом интенсивность его клева действительно обычно максимальна именно на зорях. Это справедливо главным образом в период с середины июня по середину августа, но опять-таки не всегда и не везде.

013

Рис.11. Суточный ход клева судака:

* - летом в жаркую погоду;

+ - осенью, весной и летом при прохладной погоде.


Бывает, что переход на летний режим происходит очень резко, как по команде. Второго июля 1996 года я привез с Оки девять "хвостов", из них семь - судаки. Поклевки были в разное время в течение всего дня. А на следующий день я вчистую "пролетел"!

После этого я был на рыбалке трижды в течение недели и убедился, что днем судак уже не берет. Поклевки теперь случались только ночью, а к восьми часам утра (в это время я начал ловлю 3 июля) прекращались. Стояла устойчиво жаркая погода, вода сильно прогрелась, и судак закономерно перешел на "работу в ночную смену".

Прохладным летом судак неплохо ловится и в дневные часы, да и в умеренную июльскую жару (25-27 градусов) иногда попадается днем. Поэтому все это не следует понимать, как некую абсолютную истину. И отклонения от общих правил надо считать не исключениями, а вариантами нормы.

Если говорить об особенностях летней дневной и ночной ловли, то основной из них будет различие в местах жировки судака. В темное время суток судак вслед за мелкой рыбой выходит к самому берегу или не обязательно к берегу, но на мелководье - на глубину не более полутора метров. Здесь его ловят на приманки, предназначенные для мелкой воды, например на плавающие воблеры.

Днем судак несколько удаляется от берега. Особенно это касается крупных экземпляров.

В водоемах озерного типа летом велико влияние термоклина. Само понятие "термоклин" известно далеко не каждому рыболову даже вполне профессионального уровня. В лучшем случае под термоклином понимают некий слой воды, который вынуждает рыбу, в том числе и донную, держаться не у дна, а на каком-то уровне в толще воды.

На самом деле термоклин в отношении рыбной ловли следует трактовать более обобщенно. Это не только слой с резким изменением температуры, препятствующим обогащению воды кислородом. Термоклин разграничивает водные массы и по другим параметрам: кислотности, иногда солености. Его влияние на рыбу не столь однозначно: рыба некоторых видов способна находиться под термоклином даже в условиях кислородного голодания. Вообще, термоклин в той или иной степени существует в любой сезон, а не только летом.

Насколько велико влияние термоклина в водоеме, проще всего проверить при помощи эхолота со специальной функцией измерения профиля температуры. Даже простые модели эхолотов позволяют идентифицировать на экране термоклин, если правильно отрегулировать чувствительность.

О том, что в озере или водохранилище имеется резкий термоклин, можно понять уже хотя бы потому, что почти вся рыба выстраивается на строго определенном (но меняющемся в течение суток) горизонте; обычно это от двух до пяти метров от поверхности воды. Имея дело с термоклином, следует настраиваться на ловлю в толще воды, что накладывает свои требования на технику ловли и круг используемых приманок.

Летний судак, с одной стороны, капризен и непостоянен в поведении и пристрастиях, с другой - требует от рыболова более разнообразных действий в его поиске и ловле. В июле и августе весьма успешные рыбалки чередуются с откровенно неудачными. В последнем случае отсутствие улова иногда списывают на что угодно: слишком теплую воду, сытость судака, изобилие доступного корма. Но потом вдруг выясняется, что в то же время и почти в том же месте кто-то другой сумел-таки выловить несколько клыкастых.

Не последнюю роль (и роль весьма негативную) в летнюю пору играет перенасыщенность водоемов людьми, которые к судаку никакого отношения не имеют. Пляжи как одно из мест летней рыбалки, охотно посещаемых в теплую погоду судаком, пригодны для ловли только в ночные и раннеутренние часы. Днем и вечером вы рискуете поймать там "судака" пудов этак на пять-шесть. Человек, облаченный в плавки, напрочь лишается рассудка и так и норовит сесть на крючок. Однажды мне, правда, удалось выловить клыкастого среди мокрых задниц купальщиков, но это явилось полной неожиданностью как для них, так и для меня самого.

Другая типичная для лета неприятность исходит, увы, от нашего брата-рыболова. Берега рек на протяжении сотен метров бывают безнадежно оккупированы лещатниками. Расставив свои донки, они тут же сооружают себе крышу над головой, где и обитают почти безвылазно по несколько месяцев, отправляя периодически курьеров в ближайший город для продажи рыбы и покупки водки. Мне такая рыбалка препротивна, но спорить о вкусах - дело бесперспективное.

Многолетняя практика ловли позволила сформулировать известный закон Мерфи в версии для спиннингистов: если на протяженном участке берега окажется хотя бы один доночник, то именно в том единственном месте, где вы намеревались ловить судака. Невероятно, но факт: закон Мерфи подтверждается с фантастической неизбежностью!

Беда в том, что места обитания леща и судака во многом совпадают, и именно там, куда заброшены донки, если бы их не было, мы ловили бы спиннингом. Вот и приходится порою действовать на грани фола: забрасывать в непосредственной близости от донок и прислушиваться, не зазвенит ли предательски колокольчик...

Можно, конечно, обойти батарею донок, не нарываясь на конфликт, и подыскать менее бойкое место. Но сколько было случаев, когда на зависть и изумление лещатников ювелирные забросы между их снастей заканчивались поимкой судака!

Бывает, приходишь на свободное место, начинаешь ловлю, но вдруг кто-то с охапкой примитивных металлических удилищ плюхается совсем рядом и (вот беззастенчивая наглость!) начинает справа и слева от тебя втыкать в землю рогульки для своих донок. На естественное возмущение следует примерно следующее: "Ты со своим спиннингом все равно скоро уйдешь, а я останусь...".

Как скоро вам надлежит уходить, никто, кроме вас, решать не вправе. Есть такие места, где оправдана стационарная ловля спиннингом: стоя на одном месте в течение дня, можно быть с неплохим уловом. И вот тут-то надо принять меры, чтобы вас не обложили донками, как волка обкладывают флажками.

Для этого полезно иметь с собой две-три "лжедонки", каждая из которых представляет собой мотовило с пятиметровым куском лески и грузиком на конце. Если забросить грузик в воду, а мотовило прикрепить к рогульке, получится что-то очень похожее на настоящую снасть. Установив таким образом лжедонки на расстоянии 20-30 метров одну от другой, вы тем самым застолбите себе отрезок берега, куда ни один сверхнаглый лещатник не сунется!

Примерно в середине сентября лещатники начинают сниматься со своих стойбищ, освобождая "приватизированные" на лето участки берега.

Судак с последней декады августа начинает брать более стабильно, чем ранее. Днем уже нет изнуряющей жары, и потому на стыке лета и осени он ловится в дневные часы, но пока еще в тех же местах, где ловился в разгар лета, включая отмели и прилегающие к берегу средние глубины с течением. Так будет продолжаться до тех пор, пока дневная температура воздуха не опустится устойчиво ниже десяти градусов, что обычно происходит в начале октября.

У спиннингистов и вообще у тех, кто ловит хищника, существует понятие "осенний жор". Для каждой из наших хищных рыб осенний жор имеет свои особенности по срокам, сопутствующим погодным условиям и интенсивности. Для язя и жереха это период с конца августа и до двадцатого сентября, лучше всего при теплой и солнечной погоде. У щуки временем осеннего жора можно назвать всю календарную осень до ледостава, да и после него.

Осенний жор судака, в узком его понимании, продолжается чуть больше месяца - с последних чисел сентября и до начала ноября. При этом отклонения в ту или другую сторону не очень велики, если говорить об одном конкретном водоеме.

Ранней осенью клев судака не очень отличается от его клева в конце лета. Судак придерживается большей частью средних глубин, подходит к отмелям, вода на которых все еще прогревается солнечными лучами, привлекая тем самым мелочь, а за ней и хищника.

Однако после дня осеннего равноденствия дневной прогрев начинает уступать ночному выхолаживанию, мелководье становится все менее и менее оживленным, вся речная жизнь перемещается глубже. Это происходит не вдруг, судака на мели мне удавалось ловить вплоть до 10 октября, а других хищников - и того позже; жерех, например, однажды попался в конце этого месяца на глубине меньше метра, где он охотился на пескарей. Но все же основная масса рыбы -как той, которую едят, так и той, которая сама ест рыбу, - с устойчивым похолоданием уходит вглубь.

Температура воды к тому моменту падает ниже десяти градусов, а на почве по утрам случаются заморозки.

Ловля судака в период осеннего жора производится на глубинах от трех до десяти метров, то есть примерно там же, где его ловят зимой со льда. Диапазон глубин, как мы видим, очень широк, и это оставляет большие возможности для поиска хищника.

Глубокой осенью судака пытаются ловить многие из тех, кто летом ловил нехищную рыбу, поэтому в октябре вы встретите на водоеме больше всего спиннингистов. Основная масса этих рыболовов берет в руки спиннинг только потому, что, по каким-то расхожим в их среде представлениям, уходящим корнями в стародавние времена, поймать судака проще всего как раз в это время. На деле же эти временные спиннингисты допускают очень много грубых технических и тактических ошибок, в результате чего их реальный улов никак не соответствует ожидаемому.

Одна из типичных ошибок позднеосенней ловли - стремление ловить в наиболее глубоких местах. Распространено мнение, что если вы ловите на участке реки с глубиной, допустим, 14 метров, то именно там, в самом глубоком месте, больше всего шансов поймать судака. Это в корне неверно. Даже зимой, а осенью - и подавно.

Когда ловят судака на яме, его следует искать не на максимальной глубине, а в ее окрестностях, где на 2-5 метров мельче. Имеет смысл обследовать и дальние подступы, где глубина не превышает половины максимальной.

В октябре 1995 года я в течение двух недель с редким постоянством ловил судака в месте с глубиной 4-6 метров. Параллельно с судаком хорошо брала щука, попадались крупный окунь, налим и язь.

В то же время за поворотом берега Оки, как потом мне рассказали, местные спиннингисты (в выходной день их количество доходило до двадцати на стометровом участке) ловили на одиннадцатиметровой яме. Два "хвоста" считались у них очень хорошим уловом, но никто из них не удосужился обследовать меньшие глубины, где, даже с поправкой на несовершенство техники, можно было взять раза в три больше.

Осенний жор судака отличается большей стабильностью, чем его клев в другие сезоны. Во-первых, осенью трудно промахнуться со сроком, как это бывает с весенним ходом судака. Во-вторых, активность судака в октябре меньше зависит от погодных условий, чем в предшествующие месяцы.

Из этого не следует делать вывод, что успех в осенней ловле неизменно предрешен. Даже профессионалам, хотя и реже чем летом, но случается привозить домой пустой рюкзак. Так, 1 ноября 1994 года мы вчетвером не взяли ни одного "хвоста". Об этом можно было бы умолчать, если бы за день до этого один из этой четверки не выловил в том же месте столько хороших судаков, слегка разбавленных щукой, что та рыбалка стала для него самой результативной за весь 1994 год!

Пик осеннего жора приходится на середину или вторую половину октября - по крайней мере в последние четыре-пять сезонов именно к этому периоду относятся самые запоминающиеся уловы. Судак в это время активно перемещается в поисках добычи, и поклевки, как правило, надежны. Средний вес судака больше, чем летом и в начале осени.

Так продолжается до 5-7 ноября. К этому моменту среднесуточная температура уже обычно становится отрицательной, у берегов появляются закраины, судак делается вялым и стоит на месте - на брюхе пойманных экземпляров обнаруживаются мелкие пиявки, что является признаком малой подвижности рыбы. Ноябрьские поклевки судака очень невнятны - создается впечатление, что приманка должна упасть у самого его носа, чтобы тот ее взял. Примерно теми же словами мы описывали активность судака в январе-феврале - это значит, что судак с появлением на водоеме закраин переходит на зимний режим.

В затянувшуюся осень, когда дольше обычного держится положительная температура, затягивается и сезон ловли. В 1996 году мне удалось поймать шесть судаков 30 ноября, двух - 7 декабря, а двух последних - аж 12 декабря, когда по берегам уже кое-где имелись закраины. Было это в тех местах на Оке, где нет теплых сбросов, и потому такая активность стала приятным сюрпризом. Кроме большого числа поклевок да пойманной в последний из названных дней двенадцатикилограммовой щуки, ничто особого удивления не вызвало: все поклевки были очень слабыми, как то и должно быть накануне ледостава, а при вываживании судак вел себя с полным безразличием к происходящему.

В "стандартном" ноябре уже в начале месяца количество претендентов на поимку судака резко сокращается - и рыба заторможена, и погода может отбить всякую охоту ловить спиннингом. А на прудах уже стоит лед, и те самые временщики, которые еще недавно пытались составить нам с вами конкуренцию, теперь трясут мормышкой над лунками.

Поймать судака спиннингом в самый канун ледостава непросто, но вполне реально. Это на водоемах с естественным терморежимом. А там, где ледостава из-за сбросов теплой воды никогда или почти никогда не бывает, даже наступление календарной зимы оставляет неплохие шансы на успешную ловлю спиннингом - об этом уже шла речь.

Судак в незамерзающих водоемах остается активным даже в рождественские морозы. Однако чтобы ловить его при температуре ниже минус пяти, требуется и надлежащая экипировка, и, что не менее важно, психологическая готовность - уверенность в том, что в таких суровых условиях действительно можно ловить, и ловить успешно. Рыбалка в десяти - пятнадцатиградусный мороз - это уже удел поистине одержимых спиннингистов. Если же температура держится вблизи нуля - для зим последних лет это стало почти нормой - вы можете ловить спиннингом целый день и не испытывать особого дискомфорта.

В незамерзающей Москве-реке в декабре случается наблюдать "перволедный" жор судака. В какой-то момент у него включаются биологические часы, и судак резко активизируется - подобно тому, как это бывает на других водоемах вскоре после ледостава.

В 1996 году это произошло в 20-х числах декабря, когда после теплой погоды ударили запоздавшие морозы. Именно в те дни я приобрел свой первый опыт ловли спиннингом при минус пятнадцати, и опыт этот оказался более чем просто положительным. Такого всплеска активности в это время я от судака никак не ожидал.

И если раньше я обязательно дожидался оттепели, то теперь и в мороз отправляюсь в нижнее течение Москвы-реки, где на ямах и около них всю зиму ловятся судак и щука. Не буду утверждать, что хороший улов всегда гарантирован, но "проколов" не бывает. Правда, чем ближе к середине зимы, тем реже попадается судак и чаще - щука.

Последняя закономерность наблюдается не только на Москве-реке. Поэтому когда мне случается ловить спиннингом зимой, я обычно настраиваюсь на щуку, даже на тех водоемах, где она уступает судаку числом.

В заключительной части этой главы я еще раз подчеркну одну из главных ее идей: сезонные изменения в поведении судака определяются не цифрами, изображенными на листе календаря, а комплексом параметров, характеризующих состояние водоема и среды его обитания вообще. Реальное состояние водоема может очень сильно отличаться от того, которое обычно наблюдается в определенный день определенного месяца.

Аномалии, подобные сверхранней весне 1992 года или сверхтеплому ноябрю 1996 года, хотя и случаются раз в N лет (причем N зачастую равно всему периоду метеонаблюдений - порядка ста лет), но все же случаются. И ни один сезон не обходится без заметных отклонений от среднеклиматических норм по температуре, осадкам и т.п.

Не пренебрегайте наблюдениями за состоянием природной среды, а если вы фиксируете свои рыбацкие достижения в форме дневника, всякий раз максимально педантично отмечайте, чем каждый конкретный день отличался от других не только по улову, но и по погоде, воде и природным явлениям. Моментальной отдачи от этих записей ждать не приходится, зато через несколько лет вы уже на основании собственных наблюдений сможете прогнозировать изменения в активности рыбы, и надежность таких прогнозов будет весьма высокой.

Итак, как мы с вами могли убедиться, активность судака довольно сильно зависит от факторов гидрометеорологического характера, но непосредственным образом из двух составляющих набора этих факторов на рыбу оказывают влияние гидрологические, то есть напрямую связанные с водой. Метеорологические процессы и явления зачастую являются их первопричинами, но сами по себе сильнее воздействуют на человека, чем на обитателей подводного мира.

Допускаю, что вы обратили внимание на мою основную профессию и потому ожидали, что я буду с особым усердием разрабатывать свою метеорологическую "жилу". Должен вас разочаровать, все мои изыскания в области метеозависимости судака не привели к представляющему интерес результату. При этом я пытался коррелировать (т.е. математическими методами находить связь) клев судака с атмосферным давлением и направлением ветра, но не получил выраженной зависимости ни от того, ни от другого.

По моим данным, в основу которых положено порядка трехсот выездов на рыбную ловлю, поймать судака примерно с равной вероятностью можно как при стабильно высоком давлении, так и при стабильно низком, как при его плавном росте, так и при почти обвальном падении. Это противоречит распространенному представлению о том, что судак (да и большая часть прочей рыбы) лучше ловится при постоянном высоком или среднем давлении, только вот щука, напротив, активизируется, когда стрелка барометра идет в сторону низких отметок.

Рискну предположить, что деление давления на "хорошее" и "плохое" субъективно и проистекает от метеозависимости самого человека. Прохождение циклона и связанных с ним фронтов у многих людей вызывает болезненные или предболезненные состояния, из которых одни выходят с помощью таблеток, а другие - с помощью граненого стакана. И в том, и в другом случае рыбалка превращается в формальность, а причиной отсутствия клева "назначается" низкое давление, но никак не собственная пассивность.

Восточный ветер имеет среди рыболовов не менее дурную репутацию, чем падающее давление. Однако еще в 1980 году я имел возможность убедиться, что это предубеждение имеет мало общего с реальностью.

В августе того года над Московской областью располагался малоподвижный циклон, и несколько дней подряд неизменно дул умеренный, устойчивый по направлению ветер. Затем циклон сместился, а ветер поменялся на противоположный. Примечательным было то, что поначалу дул восточный ветер, а потом он стал западным, при восточном судак брал - и брал очень хорошо, при западном перестал...

На основании одного случая нельзя делать выводов, но и все многообразие данных последующих лет плюс их беспристрастная статистическая обработка привели меня к заключению об отсутствии заметного влияния направления ветра на активность судака. Разве что в тех случаях, когда ветер оказывает на водоем чисто физическое воздействие, которое может, например, выражаться в сгонно-нагонных явлениях - так часто бывает на предустьевых участках рек, направление ветра сказывается на уровне воды и тем самым влияет на клев.

По моим статистическим оценкам, активность судака не зависит и от фаз луны.

В свое время противоречивые сведения о влиянии лунных фаз на интенсивность питания рыбы, подтолкнули меня на независимое исследование изменчивости клева щуки и жереха на протяжении лунного месяца. Итогом стала статья в "Рыболове" (№ 4, 1991), где я опубликовал любопытные результаты, которые имели очень высокую степень статистической достоверности для щуки и чуть меньшую -для жереха. В течение месяца для обеих рыб отмечались по два максимума и два минимума активности.

Естественно, я не упустил возможности применить разработанный алгоритм для другой рыбы. Оказалось, что судак не восприимчив к проискам ночного светила и вы имеете примерно равные шансы поймать его в течение всего лунного месяца. Впрочем, я бы не стал делать высокие ставки на абсолютную безошибочность этого вывода - возможно, при большем объеме статистики удастся проследить зависимость между клевом судака и фазой луны.

Даже если так, зависимость будет весьма слабой и невыразительной, а потому в качестве причины отсутствия клева неблагоприятная лунная фаза (как и восточный ветер, низкое давление и т.п.) едва ли будет уместной. Человеку свойственно на сложные вопросы подыскивать простые ответы, не удосуживаясь проверить, насколько эти ответы верны. А ответ на вопрос "Почему не клюет?" мы скорее найдем в последующих главах книги.

Если бы поведение рыбы всегда целиком и полностью можно было предсказать, основываясь на нескольких гидрометеорологических параметрах и одном-двух фенологических признаках, все было бы легко и просто: дождался нужного сочетания температуры, давления и т.д., поехал на рыбалку и наловил столько, сколько надо. Никакой тебе интриги - результат ясен заранее.

На самом деле, к счастью для судака и прочих чешуйчато-плавникастых, все обстоит иначе. Все те количественные и качественные ориентиры никогда не дают абсолютной гарантии, в чем я имел возможность убедиться весной 1997 года. Текст главы "Год судака" вплоть до этого места соответствует той версии, что была представлена в редакцию в феврале 1997 года. Я заранее оговорил возможность внесения изменений, поскольку к моменту подписания книги в печать можно было ожидать новых сведений об активности судака в весенний период, которые могли не во всем стыковаться с наблюдениями предыдущих лет.

Так оно и получилось. Более того, весна девяносто седьмого просто обязывает меня обратить ваше внимание на ее особенности, поскольку поведение судака в апреле этого года в значительной мере перечеркивает ту изящную схему, которую я попытался построить в изначальном тексте главы. Чтобы вы отчетливее ощутили разницу, я тот текст оставил без изменений, а сейчас остановлюсь на несоответствии между теорией и практикой.

Итак, этой весной мы "проспали" начало преднерестового хода. Я двенадцатого апреля отправился на Ахтубу для участия в телесъемках - с тем, чтобы вернуться двадцать второго, а мой товарищ Владимир Андрюничев, который ничуть не хуже меня разбирается во всем, что связано с ловлей судака, остался в Москве, даже не пытаясь предпринять разведывательную вылазку. В чем мы оба были абсолютно уверены, так это в том, что ход судака начнется не ранее самого конца апреля. И вот почему.

Очень теплый март сменился затяжным похолоданием в начале апреля. Хотя на реках уже не было льда, температура устойчиво держалась вблизи нулевой отметки, а как раз накануне двенадцатого числа выпал снег, который даже и не думал таять. Вода была ну просто ледяная. Памятуя о том, что сроки нереста (и, как нам казалось, преднерестового хода) зависит прежде всего от температуры воды - это подчеркивается в любой книжке по ихтиологии, мы и в ус не дули аж до двадцать пятого апреля. И в тот день мы поехали без особой надежды на улов.

Вода и в самом деле была холоднющей. Что еще бросилось в глаза, так это непривычно низкий ее уровень - обычно до таких отметок вода падает в середине мая. В этом не было ничего неожиданного, поскольку почти весь снег сошел еще в марте, и половодья как такового не было вовсе.

Для ответа на вопрос, как в такой воде ведет себя судак, нам не потребовалось даже начинать ловлю. Едва подойдя к реке, мы встретили знакомого местного рыболова, рассказ которого мы поначалу восприняли как шутку, но вскоре убедились, что он на все сто процентов соответствует действительности.

Выяснилось, что пресловутый день двенадцатого апреля оказался первым днем преднерестового хода - поймали все, кто пытался поймать. Я подумал было, что то была просто случайная вспышка активности, не имевшая к преднерестовому ходу прямого отношения, однако уж слишком типичной была "клиническая" картина: нулевой результат днем ранее, такой же - двенадцатого с утра и бешеный клев после полудня и в последующие несколько дней.

В двадцатых числах судак тоже брал, но, как и следовало ожидать, уже менее активно.

В чем же причина нашей неверной оценки ситуации? По-видимому, если нерест и привязан к определенной температуре воды, то с преднерестовым ходом все обстоит по-другому. Здесь ведущая роль уже принадлежит не температуре, а уровню воды. При нормальной весне (да и в ряде случаев при отклонении от нормы) температура и уровень весьма тесно связаны друг с другом: по мере прогрева вода постепенно падает. Этой же весной сложилась необычная картина: вода успела сильно упасть, тогда как температура осталась такой, какой бывает сразу после ледохода. Ну а судак показал, какой из этих двух параметров является для него более значимым. И самая ранняя, по моим наблюдениям, дата начала преднерестового хода (19 апреля) была аж на целую неделю перекрыта.

Резюме из всего этого может быть таким. По мере того как мы приобретаем новый практический опыт, он в чем-то вступает в противоречие с опытом более ранним, но при этом не опровергает, а дополняет и расширяет его. Это являет собой основную суть продвижения от знания менее глубокого к знанию более глубокому. И если ваш собственный опыт не во всем согласуется с моим, это не значит, что кто-то из нас не прав, скорее мы оба правы - каждый в своем подходе и своем понимании поведения судака с учетом особенностей водоемов, снастей и методов его ловли.